上帝的忍耐等人的悔改

題目:『上帝的忍耐等人的悔改』

宣召:哈巴谷2:20

經文:希伯來書6:15 彼得後書 3:8-13

聖詩:450,521,387

啟應:11

2021/10/17

一、前言

兄弟姊妹平安! 很高興在緊急宣言解除後,讓大家能聚集一處來禮拜。

今天讓我們一起來思考「忍耐」的事情。

聖經有記載,亞伯拉罕的忍耐,一直等到上帝的應許。

還有提到「上帝的忍耐」,這是我們今天所要探討的主題。

上帝也和人一樣,有忍耐不住的時候嗎? 常有人的印象是舊約的聖經提到上帝是易怒的,會讓水災,烈火來滅人的事情,好可怕的印象。

在彼得後書這裡提到的「上帝的忍耐」,是怎樣的情況呢?

讓我們來一起思考這一個題目:「上帝的忍耐等人的悔改」。

浪子回頭的故事人人知道。父親等待那一個出外流浪的兒子回家。

「他天天倚門而盼望」。就是這一個「忍耐」的表現啊! 是描述天父對世人的盼望。

二、人的忍耐

「忍耐」是怎樣呢? 這是人類的行為之一。一個嬰孩,不是短時間就能變為成人,乃是要歷經各個成長階段、従吃乳喂食、到牙々學語、起坐學歩、上學學習、到心智成長。父母忍耐,教養他們長大。農夫播種下去,不是一天就可收成,乃是忍耐,等待。等待中有澆水、施肥、除蟲、花費許多心思労力、終於盼到成熟了。等待的時間是長的,對自己的情緒控制的,到了時候才能歡呼收割。

人的等待中還有一種是對上帝的應許的等待,如亞伯拉罕,時間久了他也有沉不住氣的時候。但是,在上帝的指導下,祂忍耐了,因此而得了應許(來6:15)。舊約中先知們不放棄上帝,他們在苦難中做上帝的代言人,就是在那一種困難的環境之下,學習了忍耐的重要課題。

挪亞的日子,有人得以進入方舟獲救,這是上帝的忍耐。同樣的道理,因著上帝的忍耐讓我們才有得救的盼望。(彼得後書3:9,15)

人的忍耐我們或多或少經驗到,上帝的忍耐,是甚麼一回事呢?


三、彼得後書情況

『主無延迁佇所應允,親像人有的看做延迁的,就是寬容恁,毋愛有人沈淪,是愛人攏反悔』。(彼後3:9)

彼得的書信為何會如此說呢?

因為當時候,面對質疑聲浪。有人說,「苦難中,你的上帝在哪裡?主再臨是甚麼時候呢?祂遲遲來,祂似已經不來。祂似無所作為」。

(如流亡異邦的人的祈禱,參考詩篇42:3;79:10)

彼得的回答是,祂耽延日期是因為要讓罪人悔改獲得救恩。

在此段經節顯示了上帝的耽延---不審判,彰顯了祂的恩慈。

彼得後書這裡寫道,上帝的時間與人不同,「祂看千年如一日,一日如千年」(彼後3:11)這是怎樣的概念,我們實在是難以明瞭。(參考詩篇90:4)

若是要我們等千年那麼久的時間,我們會怠惰,意志消沉,例如,東京到大阪座車需要3小時,我們會小睡一會兒,或是看書,來打發時間。但是,當我們想到永恆中有上帝保守,祂的眼睛看顧著我們,讓世界,四季,各個時間運行,我們就心安。祂讓人們工作可以順利,讓我們心中沉著,趨向平安。這是一種的祝福啊!

彼得也講,時間是給人有機會的。上帝忍耐沒有生氣來處罰人,這是讓世人再有悔改的時間和機會。

他指出,萬物仍是要毀滅,但是人要有所覺悟,應該悔改向主。

『既然這一切要這樣地毀滅,你們應該作哪一種人呢?你們應該過著聖潔、虔誠的生活,』(彼後3:11)

每一個新的日子是新的上帝的恩典,(而這新的日子不是去犯罪的機會。)

新的日子是服務大眾的時光,(而不是再給人有欺負人的機會)。

新的日子是是給人有親近上帝的機會, (而不是假借名義做壞事的機會)。

三、上帝不願一人沉淪

聖經的一貫信念是上帝不願一人沉淪。

若是有人問:聖經的信念是甚麼?我們願意這麼回答:「上帝不願一人沉淪」,這乃是聖經的一貫信念。

參考羅馬書11:32 「因為上帝已經圍萬人佇無順服的中間,刁持欲憐憫萬人」。

提摩太前書2:4 「伊愛眾人得著救,也深知真理」。

以西結18:23「主耶和華講:歹人死無,豈是我所歡喜嗎?我豈毋是歡喜伊回頭離開伊所行的路,來得著活嗎?」

聖經一再地將光明面以及盼望照耀人間。這是說明了上帝是想盡辦法來引導人歸正,讓人明白真理歸向祂。

我們試著想像看看,上帝若是一個握有大權力的人,祂早已經出手來滅絕這一個世界。但是,祂卻是忍耐了,忍受了愚昧人的過犯和悖逆,祂的目的是甚麼呢? 不是和稀泥,乃是希望人類的真心悔改。

兄弟姊妹們!我們受召來做基督徒,這是一份榮耀的事。讓我們學習對待他人有忍耐,如同上帝對待我們一般。


四、結語

「忍耐是痛苦的,但他的結果是甜美的」。盧梭

保羅說「愛是恆久忍耐」。又說:「佇向望著歡喜,佇患難著吞愞(忍耐),佇祈禱著常常。」(羅馬書12:12)

主要再來,所以,彼得向教會兄姊提出呼籲,若是知道主耶穌要來,惡人即將遭毀滅,那麼,我們要過聖潔的生活,使我們免受到將來的浩劫。『所以,所疼的兄弟啊,恁既然向望諸個,著殷勤互恁無垃墋,無瑕疵,安然見著伊;』。(彼後3:14)

名人對於忍耐提出了見解。彼得後書提到,上帝的忍耐是提供給我們機會。主要再來臨,這是祂的應許,讓我們在等待的同時,學習忍耐,學習聖潔與敬虔的生活。讓我們預備心來迎接主,一起分享祂的榮耀。

祈禱:

主阮感謝您,感謝上帝讓我們認識真理。

阮懇求您保守阮的人生腳步。祈禱 奉靠主耶穌基督的聖名 阿們!

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